Comment faire sécher la camomille pour en profiter tout l’hiver ?

Jérémy

Faire sécher les fleurs de camomille

La camomille est une plante sauvage aux multiples vertus, utilisée en tisane pour ses bienfaits sur la digestion et le sommeil : voyons comment sécher la camomille ! Après avoir récolté des fleurs de camomille fraîches, il n’est pas indispensable de les faire sécher avant de les consommer, vous pouvez très bien boire de la camomille fraiche. Cependant, si vous voulez en profiter longtemps, on va vous expliquer dans cet article les différentes étapes pour bien sécher la camomille, ainsi que les méthodes de séchage à privilégier.

Quelle partie de la camomille utiliser ?

La partie de la camomille la plus couramment utilisée pour préparer des infusions ou des décoctions est la fleur. Il s’agit en réalité du capitule, c’est-à-dire la partie centrale de la fleur entourée de pétales blancs. Les fleurs de camomille sont riches en huiles essentielles et en principes actifs qui confèrent à la plante ses propriétés médicinales. Pour obtenir un produit de qualité, il convient de ne récolter que des fleurs en bon état, sans signe de flétrissement ou d’attaque de parasites.

Camomille fraichement cueillie
Voici de la camomille que j’ai cueilli ce jour ! Je vais en consommer une partie fraiche et l’autre partie à faire sécher !

Quand récolter la camomille ?

Le moment idéal pour récolter la camomille varie en fonction du climat et de la région où vous vivez. En règle générale, il est préférable de cueillir les fleurs en début de matinée, après la rosée, lorsqu’elles sont encore fraîches et odorantes. La période de floraison de la camomille s’étend généralement du printemps à l’automne, avec un pic au cours de l’été. Ici dans le nord de la France, la camomille fleurie partout sur les bords des chemins au début de l’été (fin mai > juillet)

Les rayons du soleil abiment la fleur, il faut donc les mettre dans un sac en tissu dès le moment de la cueillette !

Si vous cultivez la camomille chez vous, vous apprécierez avoir des repousses pendant l’été, il faut donc uniquement prélever la fleur en la pinçant pour la détacher de la tige !

Méthodes de séchage de la camomille

Il existe plusieurs méthodes pour faire sécher la camomille, chacune présentant des avantages et des inconvénients. Le choix de la méthode dépendra notamment de la quantité de fleurs à sécher, du temps dont vous disposez et de l’espace disponible dans votre maison.

Enlever les fleurs de camomille des tiges
Première méthode, enlever les fleurs des tiges et les faire sécher

Séchage de la camomille à l’air libre : la meilleure technique

Le séchage à l’air libre est sans doute la méthode la plus simple et la plus naturelle pour faire sécher la camomille. Il consiste à étaler les fleurs sur un plateau ou une grille de séchage, puis à les laisser sécher à l’abri de la lumière directe du soleil et de l’humidité.

Le fait de les laisser comme ça pendant quelques jours, ça va permettre aux petites bêtes de s’enfuir au lieu de mourir dans votre bocal ! Il ne faut surtout pas rincer les fleurs pour éviter de les gorger d’humidité : le but c’est de les sécher rappelons-le !

fleurs de camomille en train de sécher dans un carton
Le fait de mettre les fleurs de camomille dans un carton fermé préserve la fleur mais le petit trou permet de faire circuler l’air et permettre aux petite bêtes de sortir

Cette méthode présente l’avantage de préserver au mieux les arômes et les principes actifs de la camomille, mais elle prend généralement plus de temps que les autres méthodes.

  • Étalez les fleurs de camomille en une seule couche sur le plateau ou la grille, en veillant à ce qu’elles ne se touchent pas entre elles.
  • Placez le plateau dans un endroit sec, aéré et à l’abri de la lumière directe du soleil. La température idéale pour le séchage à l’air libre varie entre 18 et 25°C.
  • Laissez sécher les fleurs pendant environ une semaine, en vérifiant régulièrement leur état. Les fleurs sont suffisamment sèches lorsqu’elles se cassent net entre vos doigts.

Et voici ce que ça donne après quelques jours. Quand je sens qu’il n’y a plus d’humidité dans le carton, je les mets en pot de type bocal tout simplement ! Il ne faut pas transformer vos fleurs en poudre, mais vraiment entières !

séchage de la camomille après 4 jours

Séchage au four des fleurs de camomilles

Le séchage au four est une méthode plus rapide que le séchage à l’air libre, mais elle nécessite une surveillance constante pour éviter de brûler ou de dégrader les fleurs de camomille. Je n’aime pas cette technique de séchage des fleurs de camomille au four, c’est plus simple de laisser l’air et le temps sécher les fleurs ! Cette méthode convient notamment lorsque vous souhaitez sécher de petites quantités de fleurs et que vous disposez d’un four adapté.

  1. Préchauffez votre four à la température la plus basse possible, généralement entre 40 et 50°C.
  2. Étalez les fleurs de camomille en une seule couche sur une plaque de cuisson recouverte de papier sulfurisé.
  3. Enfournez la plaque et laissez sécher les fleurs pendant environ 2 heures, en veillant à ce que la température du four ne dépasse pas 50°C. Vous pouvez entrouvrir légèrement la porte du four pour favoriser la circulation de l’air et éviter la condensation.
  4. Vérifiez régulièrement l’état des fleurs et sortez-les du four lorsqu’elles sont suffisamment sèches.

Séchage de la camomille au déshydrateur

Le séchage au déshydrateur est idéal si vous faites régulièrement sécher des plantes médicinales ou des fruits et légumes, car il permet de contrôler précisément la température et le temps de séchage. Les déshydrateurs sont spécialement conçus pour extraire l’humidité des aliments sans les cuire ni altérer leurs qualités nutritionnelles.

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  1. Placez les fleurs de camomille en une seule couche sur les plateaux du déshydrateur, en veillant à ce qu’elles ne se touchent pas entre elles.
  2. Réglez la température du déshydrateur entre 35 et 40°C et programmez le temps de séchage à environ 6 heures.
  3. Vérifiez régulièrement l’état des fleurs et ajustez le temps de séchage si nécessaire. Les fleurs sont suffisamment sèches lorsqu’elles se cassent net entre vos doigts.

Et voila mes fleurs prêtes pour la tisane de camomille cet hiver !

bocal avec fleurs de camomille

Conservation de la camomille séchée

Une fois les fleurs de camomille bien sèches, il est important de les conserver dans un récipient hermétique de type bocal comme celui ci dessus, à l’abri de la lumière, de l’humidité et des variations de température.

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Les bocaux en verre avec un couvercle à vis ou à clip sont particulièrement adaptés pour conserver les plantes médicinales séchées. Veillez à étiqueter le récipient avec le nom de la plante et la date de séchage, afin de garder une trace de la durée de conservation. La camomille séchée se conserve généralement pendant environ un an, après quoi elle perd une partie de ses arômes et de ses propriétés médicinales mais ce n’est pas grave car le cycle de dame nature aura fait son travail et vous pourrez de nouveau en consommer de la fraîche !

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